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新一代CAR-T已經上路?Autolus募集一億美元搶占高地

2017-05-10 來源:admin
就在一年前,Autolus公司還不爲大衆所知。然而如今公司已經宣布將進行第二輪總額達六千萬美元的融資,這也將目前公司融資總額推高到了1億美元之多。作爲新興的生物技術公司,Autolus的主要興趣是開發新一代的CAR-T療法。而此次融資恰逢CAR-T三大巨頭諾華、Juno以及Kite公司爭奪首個FDA批准CAR-T療法藥物的風口。因此公司前景可期。
作爲從倫敦大學學院剝離而出的生物技術公司,Autolus希望開發出比如今處于申請階段的CAR-T療法更安全有效的新一代療法用于治療血液瘤以及實體瘤。事實上,經過幾年的高速發展,雖然CAR-T療法已經取得了令人矚目的成就,但它仍然存在著衆多問題。其中首要的就是療法中可能伴隨的重大安全問題,如患者可能出現的細胞因子釋放綜合征。

Autolus公司正是以此为切入点,公司的研究人员希望开发出一种更安全的CAR-T疗法产品,并以此与上述肿瘤免疫疗法领域的领头羊争夺市场。公司新任CEO Christian Itin表示CAR-T疗法领域目前还处于非常初级的发展阶段。未来十年内,将会有更多的适应症被纳入到这一疗法的治疗范围中。而与之相对的,如今CAR-T疗法针对的急性粒细胞性白血病(ALL)只能算得上是一道开胃菜。

而Christian Itin也在肿瘤免疫疗法浸淫多年。他曾担任Micromet公司CEO并主持开发了用于肿瘤治疗的双特异性抗体药物Blincyto,这种药物能够同时识别肿瘤细胞表面的CD19以及T细胞上的CD3分子,并由此促进T细胞识别杀灭肿瘤细胞。

而Autolus公司並不是唯一一個意識到現有CAR-T療法局限性的公司。衆多醫藥巨頭在開發現有療法的同時都紛紛開始布局新一代CAR-T療法的研究工作。例如Juno公司的科學家們此前就討論了新一代CAR-T療法的多種可能性。
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