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表觀遺傳學研究進入春天,谷歌風投2100萬美元

2017-05-10 來源:admin
Cambridge Epigenetix在B轮融资中拿到2100万美元资金,其中大部分来源于谷歌风投。公司已经宣布对公司高层进行人事调整。 Cambridge Epigenetix的缩写为CEGX,致力于开发表观遗传学测序技术,是2012年从剑桥大学独立出去的生命科学公司。

这轮融资是谷歌风投(GV)主导的,其他参与的公司包括Sequoia Capital(现在称新科学风投),Wellcome Trust的 Syncona Partners 和剑桥大学。

作为GV的主要合作夥伴,Tom Hulme将进入董事会,Bobby Yerramilli-Rao将就任董事会主席。

该公司任命了Geoff Smith作为新的CEO。Smith之前在加利福尼亚的Illumina公司工作,主管产品开发;进入新公司之后,主管工作和原公司基本相同。

2014年,CEGX公司的启动注册资金为5500万美元,由前首席执行官Fedja Bobanovic掌舵。目前Fedja Bobanovic已经离开CEGX,就任莱卡公司的副总董长。

癌症、自發免疫性疾病和神經性病變都可能由異常的表觀遺傳學變化引起,有望通過"關閉"相應的異常基因得到治療。事實上,目前已經有一些公司開始這方面的研究,比如Celgene公司就是其中的佼佼者,目前已經開發出血液腫瘤藥物Vidaza和T細胞淋巴瘤藥物Istodax。

花旗集團最近的報告中估計:2025年,表觀遺傳學在癌症治療領域的市場份額大約爲100億美元,CEGX將會占領一大部分。

该风投的共同创始人Shankar Balasubramanian也希望能够在CEGX身上复制Solexa(现在被Illumina收购)的成功。Solexa是1998年创立的,也是从大学分离出来的公司。Shankar Balasubramanian成功实现了Solexa公司的快速DNA测序方法的商业化。

Smith在聲明中提到:"CEGX今天已經成功地進入到將表觀遺傳學商業化的境地——就像10多年以前推進Soxexa和Illumina公司測序一樣——我對能夠在這樣一個時刻——一個曆史性轉折的關鍵時候,同時也是推出新一代表觀遺傳學産品的時候——加入,感到非常榮幸。"

Yerramilli-Rao說:"CEGX的使命是通過持續地測定表觀基因組,推進民衆健康。CEGX的最新技術允許科學家揭開表觀基因組蘊藏的無窮奧秘。"

CEGX目前致力于從遺傳密碼的4個數字中尋找特異性的標簽。最重要的3個標簽爲甲基化、羟乙基化和甲酰化。目前業界普遍認爲:在不同的環境中,這些標簽可以改變(開啓或者關閉)基因表達。

Hulme说:"我们已经看到了基因组测序商业化,在提高民众健康方面的无穷潜能;而当今的表观遗传学也有这个潜力。Cambridge Epigenetix是该领域为数不多具有专门技术和经验的公司,具有开疆辟土的能力,我们期待着与公司共同完成这个壮举,并给予资金上的支持。" 
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